15 / marzo / 2021

Dan Curtin habla para MOAI Magazine

Dan Curtin habla para MOAI Magazine

photos by Carole Ann Murray

 

Hoy tenemos a una verdadera leyenda en el mundo de la música electrónica, un hombre que ha realizado alrededor de 80 lanzamientos en su larga y prolífica carrera y ha estado pinchando y actuando en clubes y eventos de todo el mundo. Es un verdadero placer tener a Dan Curtin en MOAI Magazine.

Hola Dan, gracias por dedicarnos parte de tu tiempo. Es un gran placer tenerte en MOAI Magazine.
Estamos aquí para hablar de tu último lanzamiento en Sound Of Berlin, pero, si no te importa, me gustaría indagar un poco en tu larga y prolífica carrera. Naciste en Youngstown, una ciudad mediana no muy lejos de Cleveland. Acabo de leer en tu Facebook una mención al gran Kurtis Mantronix como una de tus primeras influencias… ¿Qué puedes contarnos sobre esas primeras influencias en tu vida, esos primeros recuerdos musicales?
Gracias por invitarme. Es muy oportuna esta pregunta, porque la semana pasada estuve revisando una caja de cintas de casete que se remonta a mi adolescencia, así que todo esto está fresco en mi memoria. Tuve mucha suerte de que una emisora de radio de Cleveland emitiera los viernes y los sábados por la noche algunos programas de radio en directo de Nueva York, como «Mr Magic’s Rap attack» y otros programas de mezclas. No creo que haya nada en la actualidad, ni en los últimos años o décadas, que sea tan rompedor y vanguardista como aquello. Estaba escuchando lo más nuevo del hip hop underground y el electro que venía de un estilo musical que era en sí mismo nuevo, directamente de NYC como se tocaba en NYC a mediados de los 80. Así que esta fue mi primera influencia e inspiración y tuvo un impacto enorme y permanente en mí y básicamente determinó el camino que tomaría mi vida. Me fijaba en los sellos y los artistas que sonaban y luego iba de tienda en tienda de discos por toda mi zona para intentar encontrar la música. A partir de ahí empecé a hacer hip hop y a bailar breakdance, tal vez a los 15 años o así, lo que finalmente me llevó a meterme en el house y el techno.

Empezaste como dj con un grupo de hip-hop, lo que siempre es una forma increíble de empezar a jugar con los platos. ¿Eso te llevó a dar los primeros pasos en la producción musical? ¿Hubo un gran lapso de tiempo entre tus primeras experiencias como dj y la entrada en un estudio o fue una transición rápida y lógica?
Así es. Primero sólo un tocadiscos, un mezclador de DJ, un micrófono y una caja de ritmos. Luego, poco a poco, fui añadiendo cosas, como un pequeño sampler Casio, luego algunas unidades sencillas de f/x y, finalmente, un sintetizador. Pero eso es todo lo que tenía, sólo montar esas cosas en el suelo o en el sótano o donde nos reuniéramos. Hicimos algunos shows en vivo, algunos concursos de talentos en la escuela, grabamos algunas cintas, cosas así. Pero diría que hubo unos 6-8 años desde la primera caja de ritmos hasta que tuve un «estudio». Si entras en mi Instagram puedes ver una foto de mi primer estudio en la habitación con uno de los equipos de hip-hop/hip-house que formé.

Cleveland no está muy lejos de Detroit, y probablemente el movimiento Techno en alza fue algo que marcó los inicios de tu carrera. Recuerdo haber escuchado The Silicon Dawn y sentir una diferencia con otros discos de Techno de aquella época. ¿Cómo recuerdas esas primeras experiencias como productor, esos primeros pasos en el estudio de grabación a principios de los noventa?
Está bastante cerca, así que nos desplazábamos hasta allí para comprar discos en Record Time o para ir a clubes como The Music Institute y Heaven y en esos lugares conocí a muchos de mis héroes del techno como Carl Craig, Blake Baxter, Mike Huckaby, Mike Clarke y otros. Por aquel entonces el Detroit Techno era la principal inspiración para mí y creo que eso era The Silicon Dawn, era yo haciendo mi versión del Detroit Techno. En cuanto a los primeros pasos, bueno, hubo un paso gradual para hacer esos temas. Llevaba varios años haciendo la transición, e incluso haciendo montones de temas de techno que nunca se publicaron porque no estaban listos o no eran lo suficientemente buenos. Pero así es como aprendí, aprendí haciendo. Me propuse hacer un tema completo y utilizar esa experiencia como herramienta de enseñanza. Después de un tiempo, por fin tenía música que me parecía lo suficientemente buena como para publicarla, así que empecé a enviar demos a varios sellos.

Hablando de esto, ahora el Techno es da hype 😊. Ahora te puedes meter en una de las páginas web en las que puedes previsualizar y comprar música y casi todos los temas que puedes encontrar allí tienen la etiqueta. Me parece que ahora todo se llama Techno pero no es así en realidad. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

Sí, los estilos se han mezclado, la gente tiene su opinión sobre lo que es esto o lo otro. Pero da igual, no es algo en lo que pueda influir o cambiar, así que no me preocupa. Sé lo que hago y lo que me gusta y eso es lo que realmente me importa.

 

 

Metamorphic Records es tu propio sello, un sello que nos ha descubierto un montón de artistas y lanzamientos interesantes del Medio Oeste. Tiene un buen catálogo y, para mí, siempre ha sido una garantía de sonidos originales, de descubrir algo especial. ¿Puedes contarnos un momento especial, un lanzamiento que haya marcado la historia del sello? ¿Algún nuevo lanzamiento en el horizonte?

El próximo lanzamiento que saldrá a finales de marzo o principios de abril es de un nuevo artista de Londres llamado Mirror Touch.
He vivido muchos momentos especiales a lo largo de los años, pero recuerdo especialmente haber recibido las primeras maquetas de Morgan Geist y Titonton. Recuerdo que me quedé alucinada, no pensé que tendría tanta suerte de recibir sonidos tan originales y únicos. Escuchaba esos temas una y otra vez antes de llamar finalmente a los artistas y ofrecerles un contrato. Así que eso marcó la pauta del sello y por eso sólo hay 37 lanzamientos en un periodo de tiempo tan largo, siempre estoy buscando ese sonido único para que el oyente, como has mencionado, pueda descubrir algo especial. Los próximos 3 lanzamientos hasta el número 40 están planeados y seguiré lanzando música a medida que me llegue, pero no me estresaré por mantener un calendario regular de lanzamientos en el sello. ¡La magia llega cuando llega!

Has grabado bajo varios nombres, pero el alias con más longevidad, y uno de los mejores nombres que he escuchado es, sin duda, Purveyors of the Fine Funk. El lado House de Dan Curtin es realmente brillante, y el último lanzamiento, UX2, fue excelente. ¿Habrá más lanzamientos de POTFF pronto?
Gracias!. Ciertamente habrá más, así como sets de DJ (puedes encontrar algunos en mi Soundcloud) pero no puedo decir cuándo exactamente. ¡Cuando el estado de ánimo es el adecuado, los Purveyors salen a causar algunos problemas!

Ahora estás viviendo en Berlín, y creo que te mudaste allí alrededor de 2003… ¿Te mudaste a Berlín por razones profesionales o personales? ¿Cuáles fueron las diferencias entre Estados Unidos y Alemania, tanto en lo profesional como en lo personal? ¿Y la escena musical y de clubes?
Las razones fueron personales y no tienen nada que ver con la música. Mi mujer quería ir a una universidad de moda en Berlín. En aquella época, la escena berlinesa estaba en plena explosión, así que fue una locura trasladarse a ella. En Cleveland teníamos un par de clubes y sólo un par de buenas noches, incluida la que yo llevaba años haciendo. Y ya sabes cómo es la escena en Berlín, así que había una gran diferencia entre las dos. Pero en cuanto a cuál es mejor, depende de cómo lo definas. En Cleveland puedes tener una o dos cosas como máximo para elegir en una noche de fin de semana, así que esos eventos tenían un cierto tipo de pasión y energía que no encuentras en una ciudad donde todo lo posible está disponible al instante. De hecho, a veces echo de menos ese ambiente más condensado y agradecido. Pero en general no fue tan extraño trasladarme aquí. Ya había estado tocando por toda Europa mensualmente durante la década anterior y había vivido en Berna, Suiza, durante dos de esos años, así que era bastante normal para mí, para ser sincero.

Tu último EP, Soul System, acaba de salir en el sello Sound Of Berlin, una iniciativa muy interesante. Acaba de empezar y los tres primeros lanzamientos han llamado la atención de mucha gente. ¿Cómo te pusiste en contacto con ellos y cómo te convencieron para publicar tus primeros temas en casi dos años (si no me equivoco)?
Bueno, ¡creo que te has perdido un par de lanzamientos! Especialmente el anterior EP en mi sello llamado Spatial Relationships EP, así como un EP con DJ Haus en UTTU (https://fanlink.to/DRUIDSDREAM.) Pero en cuanto a Sound of Berlin, se pusieron en contacto conmigo y me preguntaron si me gustaría formar parte de su proyecto. Me gusta la idea de un sello que muestre a diferentes artistas de esta escena y estaba muy contento de formar parte de él.

El EP Soul System es absolutamente enérgico, dos temas que llenan la pista de baile y que combinan un House & Techno impresionante y enérgico para conseguir un gran resultado. En tiempos de normalidad, tu nuevo EP habría arrasado en cualquier club. ¿Cuánto echas de menos la sensación de un club lleno, la música a todo volumen y la gente sudorosa bailando? ¿Habéis creado este EP como un ejercicio de nostalgia o como una preparación para un glorioso regreso a los clubes?
Bueno, ¡un poco de ambas cosas! Después del anterior lanzamiento en UTTU, en el que no me importaban en absoluto las sensaciones de club, decidí que quería hacer algo que pudiera tocar en mis sets de DJ. Sí, estoy seguro de que lo echo de menos, como todos nosotros. Prácticamente he pasado toda mi vida adulta en los clubes, así que es como un segundo hogar para mí, y no sólo echo de menos la parte de DJ, sino también el hecho de viajar, conocer gente nueva y ver nuevos lugares. Básicamente sólo he conocido esto durante la mayor parte de mi vida. Luego, simplemente se cortó de un día para otro. ¡Así que estoy absolutamente, definitivamente, 100000000% listo para volver a ello!

 

 

Dijiste sobre el segundo corte del EP: «El sample vocal en Body Flap Position y el nombre de la pista es de los astronautas de la NASA realizando una maniobra de acoplamiento en la ISS». El espacio es una constante en tu carrera desde sus inicios. Planetary fue uno de tus primeros alias, Space fue una de tus primeras grabaciones, y leí en tu muro de Facebook alguna crítica sobre la nueva serie de Star Trek (que comparto como trekkie, la verdad 😊 ). Cuéntanos un poco más sobre esto… ¿de dónde viene?
Siempre he tenido ese interés, mis padres me regalaron un telescopio de pequeño y desde entonces ha sido una parte importante de mi vida. Antes de mudarme a esta ciudad más grande, podía conducir hasta el campo y colocar el telescopio en algún lugar para observar las estrellas, y de esa poderosa influencia surgieron muchos discos. La ciencia ficción es una parte natural de eso, se trata de mirar al futuro y a lo que es posible, y de aprender sobre lo que hay que evitar, o en el caso de la astronomía mirar al pasado profundo y experimentar un universo que está libre de nuestra intromisión.

Hay algo casi obligatorio en las entrevistas de estos días, por desgracia… ¿dónde pasaste el último año? ¿Cómo afrontaste los duros momentos de la pandemia? ¿Ves un rayo de esperanza en el futuro próximo, cuándo te ves en un club pinchando o actuando de nuevo?
El año pasado ha sido, como mínimo, interesante. Ha sido duro, sin duda, pero tengo la suerte de tener una familia con la que compartir estos momentos, así que para mí no ha sido tan duro como para muchos otros. Ha permitido una relación familiar más estrecha, la educación en casa me ha permitido experimentar el mundo de mi hija de una manera nueva, y aunque los tiempos han sido duros hemos tenido que encontrar lo mejor de ello. He empezado a trabajar en la Cruz Roja en uno de sus centros de vacunación aquí en Berlín hasta que los clubes vuelvan a abrir. No tengo ni idea de cuándo me veo en los clubes actuando de nuevo, ¡quién sabe! Tal vez un par de cosas al aire libre este año, tal vez…

MOAI Magazine tiene su sede en España, y aquí el sector de la música, y especialmente el de los clubes y la música electrónica, está realmente afectado con el desastre de la pandemia, con casi cero ayudas económicas por parte del gobierno. En Alemania las cosas fueron completamente diferentes, como hemos leído y escuchado. ¿Fue la ayuda del gobierno nacional y local en Alemania tan buena como hemos oído? ¿Suficiente para que el sector sobreviva?
Creo que el sector no se derrumbará del todo, pero muchos de los clubes, agencias y promotores más pequeños no podrán sobrevivir. Se ofrecieron algunas ayudas a los autónomos, como los DJs y los propietarios de sellos, pero no las suficientes como para durar indefinidamente. Casi todo el mundo ha tenido que aceptar finalmente otro trabajo mientras tanto y encontrar otras formas de sobrevivir mientras esperamos. Creo que Alemania ha hecho un buen trabajo en comparación con muchos otros países, pero aún así, otros lo han hecho mejor.

Bueno, esperamos que el futuro nos traiga un poco de normalidad lo antes posible. Muchas gracias por tu tiempo, ha sido un verdadero placer escuchar las opiniones y pensamientos de Dan Curtin

Gracias por atenderme!

 


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